Gabriel Medina

Predestinado, talentoso, innovador, radical, campeón. Cualidades no faltan a la trayectoria de Gabriel Medina, el mayor ídolo del surf brasileño en la actualidad, el primer surfista  de Brasil campeón mundial profesional.

Nacido el 22 de diciembre de 1993, comenzó a surfear efectivamente a los nueve años, influenciado por su padre, Charles Saldanha, en la Playa de Maresias, en la ciudad de São Sebastião. El primer importante título nacional llegó a los 11 años en el Rip Curl Grom Search, en la categoría Sub-12, en Búzios, una ciudad de la costa brasileña.

Después, destacó en varias competencias de expresión, como el Campeonato Brasileño Amateur y el Campeonato Paulista.

Su primer logro en el exterior fue el segundo lugar en el Volcom Sub-14, en California. Después fue subcampeón Mundial Amateur Sub-16, en Ecuador. En julio de 2009, Gabriel firmó contrato con Rip Curl y empezó su carrera profesional.

Diez días más tarde, venció una etapa del circuito mundial en Brasil, ganando proyección internacional. En 2011, vino la secuencia que lo fijó en la elite mundial: el título del QS 6 estrellas Prime en la ciudad de Imbituba (Brasil) y más otros dos QS 6 estrellas en Francia y España. Además, también logró una victoria en la etapa del Mundial Pro Júnior, en olas francesas.

Ingresó en la Word Surf League a mediados de 2011, con solamente 17 años, el atleta más joven que ha disputado la liga hasta hoy. Y sorprendió a todos venciendo dos etapas, en Francia y Estados Unidos. Paralelamente, fue campeón mundial Pro-Júnior, también por la World Surf League (WSL), en 2013, asegurando el título en Brasil, en la Playa de Joaquina, en Florianópolis.

En el año siguiente, logró el deseado título mundial, el primero de un brasileño y de manera muy convincente, con victorias en tres etapas. La inédita conquista garantizó a Gabriel el estatus de ídolo nacional. Desde aquel momento, él decidió poner en práctica el sueño de crear su instituto para retribuir lo que el surf le proporciona.